Irak


Irak
(al-Jumhuriya al-Irāqīya ad-Dīmuqrātīya ash-Shaabīya)
► Estado del Oriente Medio. Limita con Siria y Turquía al N, Irán al E, Kuwait y Arabia Saudí al S y Jordania al O. Su extensión es de 435 052 km2 con un total de 22 675 600 h. La capital es Bagdad. La moneda y el idioma oficiales son, respectivamente, el dinar iraquí y el árabe. La religión mayoritaria es el islam chiita. La mayor parte del país está ocupada por una amplia llanura aluvial muy fértil, llamada Mesopotamia o Ard´al-Y´azira, que limita al N con las montañas del Kurdistán y al NE con los Zagros. Esta depresión central linda al N con las estribaciones meridionales de la meseta de Armenia. La región más occidental de Irak está formada por una zona desértica, habitada solamente por reducidos grupos de nómadas. El clima es continental, con veranos largos y tórridos e inviernos poco rigurosos. Las precipitaciones son muy débiles y concentradas en los meses de invierno. La vegetación es escasa, de tipo estepario y desértico. A lo largo de los ríos son frecuentes las palmeras datileras, mientras que en las zonas montañosas del E subsisten minúsculas extensiones de robles y pistachos. El Tigris y el Éufrates son las principales corrientes fluviales del país. Tradicionalmente poco poblado, Irak concentra a la mayoría de sus habitantes en la Baja Mesopotamia, mientras que las tierras altas del N cuentan con poca población. La mayoría de sus habitantes reside en núcleos medianos y se dedica a las actividades agrícolas. Otras ciudades importantes, además de la capital, son Mosul, Kirkuk, Karbala, Hillah y Basora, principal puerto. Los únicos aeropuertos internacionales se hallan en Bagdad y Basora. El principal recurso económico de Irak antes del embargo internacional de 1990-2003 era la extracción de hidrocarburos, en especial, el petróleo. Hay cultivos de trigo, cebada, arroz, tabaco, opio y algodón, producción de dátiles, y cría de ganadería ovina, bovina, caprina y de camélidos. Es importante la elaboración artesanal de pieles y metales, y la industria textil basada en la lana, el algodón y la seda.
HISTORIA La llanura entre el Tigris y el Éufrates fue la cuna de las primeras comunidades agrícolas y ganaderas 2 500 años antes de nuestra era y albergó las civilizaciones sumeria, al S, y acadia, al N. Los árabes conquistaron toda Mesopotamia entre los años 634 y 641, iniciaron el proceso de islamización de sus habitantes y les impusieron su lengua. Un siglo después, Bagdad albergó el califato abasí tras la destrucción del califato de Damasco por los omeyas. En 1258 los mongoles invadieron Irak, devastaron el territorio y lo integraron al imperio gobernado por la Horda de Oro. En 1658 Irak entró en la órbita otomana, dentro de la cual siempre mantuvo cierta autonomía, hasta 1918, año en que fue dividido en tres provincias. Gran Bretaña convirtió el país, en 1921, en un protectorado regido por una monarquía indígena, con el emir Faysal ibn Husayn como primer rey de la dinastía hachemita. El ejército británico utilizó el territorio como base de operaciones durante la Segunda Guerra Mundial. En 1955, Irak entró en el llamado Pacto de Bagdad, una alianza militar impuesta por Gran Bretaña y Turquía para defender sus intereses neocoloniales. La república fue instaurada en 1958 por el general Kassem, quien se apartó del Pacto de Bagdad y entró en el área de influencia soviética. En 1970, el general al-Bakr pactó el fin de las hostilidades con la minoría kurda a través de la concesión de una cierta autonomía. La firma de un tratado de amistad con la Unión Soviética en 1972 facilitó la entrada de los comunistas en el gobierno y la nacionalización de la principal compañía petrolífera. El rechazo del estatuto concedido al Kurdistán por considerarlo insuficiente dio inicio de nuevo a las hostilidades en el N del país. El acuerdo entre Irak e Irán en 1975 permitió al gobierno reducir y aislar internacionalmente a la guerrilla kurda. La proclamación de la República Islámica de Irán coincidió con la sustitución de al-Bakr al frente del gobierno en 1979, por el general Sadam Hussein. El apoyo creciente que las minorías kurda y chiita en Irak recibían del régimen iraní provocó un ataque militar iraquí en 1980 que desembocó en una guerra abierta. De forma paralela, el estado iraquí tuvo que hacer frente a la resistencia de la población kurda, entre la cual realizó cruentas matanzas, utilizando incluso armas químicas. Terminada la guerra con Irán en 1988, Sadam Hussein se enfrentó a una dura oposición interna. El 2 de agosto de 1990 tropas iraquíes invadieron Kuwait, acción que fue objeto de condena por el Consejo de Seguridad de la ONU. La decidida intervención de Estados Unidos en defensa del emir kuwaití provocó la imposición de un embargo a Irak. El 17 de enero de 1991 se inició la operación «Tormenta del Desierto» que culminó con la liberación de Kuwait después de cuarenta días de ofensiva aérea y terrestre. El 28 de febrero los aliados dieron fin a las operaciones militares y el gobierno iraquí se comprometió a cumplir todas las resoluciones de la ONU. Con el país destrozado por la guerra, Sadam Hussein tuvo que hacer frente a la sublevación, incitada por los coaligados, de los kurdos en el N y los árabes de religión chiíta en el S. La cruenta represión de ambos movimientos y el incumplimiento de diversas disposiciones contempladas en la resolución de alto el fuego obligaron a la ONU a decretar dos zonas de exclusión. Las tensiones internacionales con el régimen de Saddam Hussein se reprodujeron periódicamente por las trabas puestas por Irak a que técnicos de la ONU inspeccionasen su armamento. No obstante, en 1996 la ONU levantó parcialmente la prohibición de vender petróleo, aunque sus beneficios deberían destinarse a la compra de alimentos y medicinas. En 1998 E.U.A. volvió a intervenir en la zona con nuevos bombardeos. Tras declarar al régimen de Sadam Hussein de potencial enemigo, en marzo de 2003 se produjo una ofensiva militar anglo-estadounidense que produjo, en abril, la caída del régimen y la ocupación del país. En mayo se instauró una administración de E.U.A. y el Reino Unido reconocida por la ONU, y en julio se formó un consejo de gobierno multiétnico, encargado de dirigir la transición del país hasta el traspaso de la soberanía a un gobierno provisional. En diciembre Hussein fue detenido. En junio de 2004 el consejo dio paso a un gobierno de transición, dirigido por Iyad ‘Alawi. En noviembre, el gobierno declaró el estado de emergencia y ordenó el ataque sobre la resistencia de la ciudad de Faluya. En febrero de 2005 se celebraron elecciones constituyentes, ganadas por la coalición confesional chiita. En abril, el líder kurdo Jalal Talabani fue nombrado presidente y el chiita Ibrahim Yafari, primer ministro.
BELLAS ARTES La poesía y la prosa fueron cultivadas principalmente en las madrasas, las escuelas anejas a las mezquitas musulmanas, hasta el siglo XX. Con la occidentalización de la cultura aparecieron importantes poetas, entre los que destacan Jawahiri y Nazik al-Malaa´ikah. En la actualidad las manifestaciones artísticas de Irak pertenecen por completo al mundo islámico. En pintura y escultura, el año 1940 marca el inicio del movimiento artístico moderno en Irak, nacido de las influencias occidentales. Sus máximos representantes han sido el escultor Ŷuwad Salim y el pintor Fa´iq Hasan.

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o Iraq ofic. República de Irak

País del Medio Oriente, ubicado al noroeste del golfo Pérsico.

Superficie: 435.052 km2 (167.975 mi2). Población (est. 2002): 24.002.000 hab. Capital: Bagdad. La población consiste principalmente en una mayoría árabe y una minoría de kurdos. Lengua: árabe (oficial). Religión: Islam (oficial); 66% de chiitas, 33% de sunnitas. Moneda: dinar iraquí. El país puede dividirse en cuatro regiones principales: la cuenca fluvial del Tigris-Éufrates en el centro y sudeste de Irak; la región de Al-Jazirah, un altiplano ubicado en el norte, entre los ríos Tigris y Éufrates; desiertos en el oeste y sur que cubren cerca de dos quintos del país; y montañas en el nordeste. Irak tiene la segunda reserva de petróleo comprobada más grande del mundo y tiene importantes reservas de gas natural. La agricultura emplea una octava parte de la fuerza laboral. Irak es una república bicameral; su jefe de Estado es el presidente. Conocida antiguamente como Mesopotamia, la región dio origen a las primeras civilizaciones del mundo, entre ellas Sumer, Acad y Babilonia. Conquistada por Alejandro Magno en 330 BC, se convirtió luego en campo de batalla entre romanos y partos, y, más adelante, entre sasánidas y bizantinos. Los árabes musulmanes la conquistaron en el s. VII AD y varias dinastías musulmanas la gobernaron hasta que los mongoles la conquistaron en 1258. El Imperio otomano tomó el control en el s. XVI y gobernó hasta que los británicos ocuparon el país durante la primera guerra mundial (1914–18). Los británicos crearon el reino de Irak en 1921 y ocuparon nuevamente el país durante la segunda guerra mundial (1939–45). La monarquía fue restaurada después de la guerra, pero una revolución provocó su caída en 1958. Después de una serie de golpes militares, el Partido Baath de tendencia socialista, que terminó siendo dirigido por Saddam Hussein, tomó el control y estableció un régimen totalitario en 1968. La guerra de Irán-Irak en la década de 1980 y la primera guerra del Golfo Pérsico de 1990–91 causaron muchas muertes y gran destrucción. La economía languideció bajo el embargo económico impuesto al país por la ONU en la década de 1990. El embargo comenzó a debilitarse a principios del s. XXI, pero en 2003 una invasión anglo-norteamericana expulsó al Partido Baath del poder.

Enciclopedia Universal. 2012.

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